L'équipe Vini Zabu suspendue

L'équipe italienne Vini Zabu a été suspendue pour une durée d'un mois, jusqu'au 6 mai prochain, a annoncé l'Union cycliste internationale (UCI).

"Le règlement antidopage de l'UCI prévoit la suspension d'une équipe lorsque deux de ses coureurs reçoivent la notification d'un résultat d'analyse anormal pour une substance non spécifiée dans des échantillons prélevés au cours de la même période de 12 mois", a précisé la fédération internationale.

L'équipe italienne a enregistré deux contrôles antidopage positifs en quelques mois. Matteo de Bonis a d'abord été testé positif en mars avant que son compatriote Matteo Spreafico soit déclaré positif lors du Giro. 

Kueng a triomphé à Valence

Stefan Kueng (Groupama FDJ) a remporté la 1re course par étapes de sa carrière. Le Thurgovien s'est adjugé le Tour de la Communauté de Valence dont il a remporté le contre-la-montre samedi. La 5e et dernière étape a vu la victoire de son coéquipier, le Français Arnaud Démare, vainqueur au sprint.

Kueng avait cueilli samedi son 1er succès de la saison à l'occasion du contre-la-montre. Médaillé de bronze dans la discipline aux derniers Mondiaux, l'Helvète a fait forte impression sur les 14,3 km du parcours entre Xilxes et Playa Almenara.

Au général, il a devancé 2 coureurs de Movistar, le Portugais Nelson Oliveira à 6" et l'Espagnol Enric Mas à 36". 

L'Amstel pour Wout van Aert

Le Belge Wout van Aert (Jumbo) a remporté d'extrême justesse l'Amstel Gold Race, la seule classique cycliste néerlandaise, dimanche près de Valkenburg, à la photo-finish après 216 kilomètres.

Van Aert a été déclaré vainqueur aux dépens du Britannique Tom Pidcock après un long examen de la photo-finish. L'Allemand Maximilian Schachmann a pris la 3e place de ce sprint à trois, devant le premier groupe de poursuite réglé par l'Australien Michael Matthews.

Le champion du monde Julian Alaphilippe, s'est classé 6e, derrière le vétéran espagnol Alejandro Valverde, bientôt 41 ans. Au palmarès, Wout van Aert succède à son grand rival, Mathieu van der Poel, absent cette année.

Succès de Marianne Vos

Marianne Vos a comblé un manque à son immense palmarès (232 victoires chez les élites) en remportant à domicile l'Amstel Gold Race, à Valkenburg. La Néerlandaise de 33 ans, triple championne du monde sur route, s'est imposée au sprint devant ses compatriotes Demi Vollering et Annemiek van Vleuten. Tour de Turquie: succès de Cavendish Mark Cavendish (35 ans) a décroché dimanche sa 150e victoire sur route! Il a enlevé à Kusadasi la 8e et dernière étape du Tour de Turquie, dont le classement final a été gagné par l'Espagnol Jose Manuel Diaz. Privé de succès depuis février 2018, le Britannique de Deceuninck s'est imposé à quatre reprises sur ce Tour de Turquie. 

Kueng fait coup double

Stefan Kueng (Groupama FDJ) a cueilli son 1er succès de la saison à l'occasion du contre-la-montre du Tour de Valence. Le Thurgovien a même fait coup double, endossant la tunique jaune de leader du classement général.

Bronzé dans la discipline aux derniers Mondiaux sur route, Kueng a fait forte impression sur les 14,3km du parcours entre Xilxes et Playa Almenara. Il a devancé de près de 11" son dauphin portugais Nelson Oliveira, le Français Thibault Guernalec terminant 3e à 39"

"Le vent contraire fut un avantage pour moi. Il a rendu ce chrono plus difficile, ce qui m'a permis de faire parler mes qualités", a expliqué le Thurgovien

L'équipe nationale au TdR

Petit succès diplomatique pour Swiss Cycling. Comme en 2019, l'équipe nationale pourra proposer une formation lors des deux étapes helvétiques du World Tour, le Tour de Romandie à la fin du mois et le Tour de Suisse en juin.

Cette décision positive avait presque été anticipée par les organisateurs du Tour de Romandie (27 avril au 2 mai), puisqu'ils avaient laissé une invitation pour l'équipe de Suisse. 

L'entraîneur national Michael Albasini doit maintenant composer une équipe de 7 coureurs pour la boucle romande. Il a déjà retenu Simon Pellaud, qui a terminé meilleur grimpeur sur le TdR 2019, le pistard Claudio Imhof, le vététiste Mathias Flueckiger et Joab Schneiter.

Vini Zabu renonce au Giro

L'équipe italienne Vini Zabu, touchée par 2 cas de dopage en l'espace de quelques mois, renonce au Tour d'Italie (08-30 mai). Son coureur italien Matteo De Bonis a été déclaré positif à l'EPO à l'issue d'un contrôle hors compétition le 16 février. En octobre 2020, c'est Matteo Spreafico qui avait été contrôlé positif à 2 reprises lors du Giro. Vini Zabu sera remplacée par l'équipe italienne Androni-Giocattoli du Valaisan Simon Pellaud.  Alaphilippe prolonge chez Deceuninck Julian Alaphilippe, champion du monde en titre, a prolongé son contrat avec la formation belge Deceuninck-Quick Step jusqu'à fin 2024. Le Français âgé de 28 ans était en fin de contrat au terme de la saison 2021.

L'UCI entend les critiques

L'Union cycliste internationale (UCI) a légèrement adouci son nouveau règlement sanctionnant les jets de bidon et déchets. L'instance a réagi face aux protestations d'une partie du peloton.

Un coureur ne pourra plus être exclu dès sa 1re infraction lors des courses d'un jour, ni être immédiatement pénalisé en temps lors des courses à étapes

Un premier jet de bidon ou déchet en dehors des zones ne peut plus entraîner qu'une amende, de 100 à 500 francs suisses et un retrait de points UCI. Un deuxième sera synonyme de mise hors course dans le cas d'une classique ou 30 secondes de pénalité dans une course à étapes, où l'exclusion interviendra néanmoins après une 3e infraction.