Les Suisses manquent le podium

L'Autrichien Manuel Feller a fêté son 1er succès en Coupe du monde lors du 1er slalom de Flachau. Les Suisses ont eux été privés de podium pour la 4e fois de rang dans la spécialité.

Meilleur Suisse, Ramon Zenhaeusern a fini 6e. Le Valaisan aurait pu mieux faire sur une piste Hermann Maier taillée pour son double mètre. Trop prudent, il échoue toutefois à 1"30 de Feller et à 0"60 de Marco Schwarz, 3e, d'un slalom disputé sous la neige.

Luca Aerni s'est lui hissé dans le top 10 pour la première fois depuis janvier 2018. Le Valaisan, 18e après le 1er parcours, s'est classé finalement 8e. Tanguy Nef a terminé à un bon 10e rang juste devant Loïc Meillard (11e).

Gisin en course pour la victoire

Michelle Gisin continue sur sa lancée et peut viser un premier podium en géant. L'Obwaldienne a signé le 2e chrono de la 1ère manche à Kranjska Gora à 0"27 de l'Italienne Marta Bassino. 

Partie avec le dossard 1, Gisin a maîtrisé son sujet sur une piste verglacée. Elle est la seule à avoir concédé moins d'une demi-seconde sur Bassino, qui avait gagné les deux premiers géants de la saison.

Les autres Suissesses ne se sont guère illustrées. Lara Gut-Behrami figure au 13e rang à 2"02 de Bassino. Mélanie Meillard est quant à elle 20e à 2"77. Wendy Holdener est partie à la faute après à peine 10 secondes de course. Corinne Suter a aussi été éliminée

Flachau remplace Kitzbuehel

Le coronavirus poursuit ses ravages sur le programme de la Coupe du monde messieurs. Les courses de Kitzbühel prévues ce week-end en remplacement de celles de Wengen sont aussi annulées. Elles auront lieu finalement dans la station autrichienne de Flachau. 

La présence de nombreux cas de Covid-19 possiblement liés au variant anglais dans la commune voisine de Jochberg a poussé les autorités sanitaires à annuler les courses. Deux slaloms figuraient au programme samedi et dimanche.

En revanche, le programme du week-end d'après dans la station autrichienne reste actuellement en place avec deux descentes et probablement un super-G.

Les Romandes au top!

Les Romandes ont été à la fête sous les projecteurs autrichiens. Partie avec le dossard 57, Camille Rast a fait mieux que confirmer en 2e manche sa 14e place obtenue sur le 1er parcours.

Solide et précise, la Valaisanne de 21 ans a grimpé jusqu'au 6e rang pour cueillir des points pour la quatrième fois de sa jeune carrière. Rast décroche même son meilleur résultat sur le Cirque blanc, faisant mieux que sa 9e place obtenue dans le géant de Plan de Corones en janvier 2017.

Prudente en 1ère manche (26e), Mélanie Meillard a quant à elle témoigné du relâchement et de l'agressivité nécessaires sur le 2e  parcours pour effectuer une folle remontée: 13e.

Les Mondiaux à huis clos

Les Mondiaux de Cortina d'Ampezzo (08-21 février) se dérouleront sans public. Le gouvernement italien a décrété le huis clos en raison de la situation sanitaire. Cette décision était attendue. Cet hiver, aucune course Coupe du monde n'a accueilli du public. Par ailleurs, l'Italie a été l'un des pays les plus touchés par le Covid-19 avec 80'000 décès en 2020.

1er podium de l'hiver pour Holdener

La victoire a échappé aux Suissesses lors du slalom nocturne de Flachau, remporté par Mikaela Shiffrin. Mais elles ont réussi un tir groupé remarquable avec la 3e place de Wendy Holdener, la 5e de Michelle Gisin, la 6e de Camille Rast (meilleur résultat en carrière) et la 13e de Mélanie Meillard.

En tête après la 1ère manche, Shiffrin n'a pas failli sur le second parcours. L'Américaine a devancé de 0"19 l'Autrichienne Katharina Liensberger et de 0"49 Holdener pour s'offrir son 68e succès en Coupe du monde.

Holdener, toujours classée dans le top-6 cet hiver en slalom, décroche enfin son premier podium de la saison. C'est le 25e pour elle dans la spécialité.

Holdener 2e provisoire

La quête d'un succès en Coupe du monde de slalom prendra-t-elle fin mardi soir à Flachau pour Wendy Holdener? La Schwytzoise pointe en tout cas au 2e rang à l'issue de la première manche, derrière Mikaela Shiffrin.

Privée de podium cet hiver (4e, 4e, 5e puis 6e), Holdener a les moyens d'imiter Michelle Gisin, victorieuse dans la discipline à Semmering le 29 décembre. La vice-championne olympique 2018 de la spécialité accuse seulement 0"08 de retard sur Shiffrin.

Auteure d'une grosse faute, Michelle Gisin est elle 5e. A noter l'exploit de Camille Rast (dossard 57), qui accroche le 14e rang provisoire! La 2e manche est à suivre dès 20h40 sur RTS 2.

Une première depuis 1996

C'est seulement la 9e fois d'une histoire qui a démarré en 1930 que Wengen doit renoncer à organiser ses courses du Lauberhorn. La dernière annulation remonte à 1996, lorsque le manque de neige avait contraint les organisateurs à jeter l'éponge pour la deuxième fois en l'espace de quatre ans.

Kitzbuehel organisera 2 slaloms le week-end prochain, samedi et dimanche. La station autrichienne sera ensuite le théâtre de 2 descentes, le vendredi 22 et le samedi 23 janvier, avant un super-G prévu le dimanche 24 janvier.

La FIS précise que la deuxième descente prévue initialement à Wengen sera reprogrammée dans les meilleurs délais.